Reichsafterlehen

Traduction proposée : arrière-fief d’Empire

Traduction alternative : arrière-fief impérial

Définition : Un arrière-fief d’Empire est un fief qui, à l’origine, relevait immédiatement de l’Empereur. Dans la majorité des cas, un fief d’Empire devient arrière-fief par changement de suzerain, l’Empereur conférant son fief à un prince, lequel devient suzerain du vassal originel : la relation féodale est alors à trois étages. Mais il arrive aussi que le fief devienne « arrière-fief » par changement de suzerain, ou par changement de qualité du suzerain : c’est par exemple le cas des arrières-fiefs de Bohême des Maisons Schwarzburg, Schönburg et Reuss, passés de l’Empereur en tant que tel à l’Empereur en tant que roi de Bohême, la relation féodale demeurant à deux étages. Un arrière-fief d’Empire ne doit pas être confondu cependant avec un simple fief médiat. L’origine impériale du fief continue à valoir comme présomption d’immédiateté et à faire prouver la possible détention de la supériorité territoriale. Cf. également fief d’Empire et système féodal.

Problèmes de traduction : La traduction par « arrière-fiefs impériaux » est possible mais prête davantage à confusion, car on pourrait entendre qu’il s’agit de fiefs de l’Empereur.

RR