Kötter

Traduction : manouvrier

Traduction alternative : petit paysan ; masurier

Définition : De même que le terme Bauer, Kötter renvoie aux hiérarchies sociales des communautés rurales, elles-mêmes liées aux formes variables de domination seigneuriale, de règlement successoral et de structure politique locale. Kötter désigne le « petit paysan », qui n’a pas hérité d’une tenure complète dans les régions où domine la succession inégalitaire. Toutefois, d’autres mots existent ; en Westphalie, on utilise ainsi Heuerleute pour désigner ceux qui en échange de petits terrains concédés à court terme sont prestataires de services et de redevances aux laboureurs titulaires d’une tenure entière ; en Thuringe, le Einmithling est opposé au Vollbauer. Et il existe enfin également des « petits paysans » en pays de division plus égalitaire de l’héritage. Le mot Kötter est dérivé de Kate, qui désigne une masure.

Problèmes de traduction : Comme Bauer, Kötter présente la difficulté d’être à la fois un mot utilisé par les contemporains dans des contextes spécifiques, et par les historiens à des fins d’analyse et de comparaison. Selon la manière de s’en servir, on pourra donc adopter une traduction du même ordre, mais à la signification tout aussi variable (« manouvrier »), une locution plus neutre mais guère plus précise (« petit paysan »), ou encore un néologisme qui tente de rendre la saveur et l’étymologie particulières du mot par « masurier ».

Christophe Duhamelle